BIOGRAFÍA

Celia Cruz [1924-2003]

Celia Cruz, cuyo nombre de nacimiento era Úrsula Hilaria Celia de la Caridad Cruz Alfonso, nació el 21 de octubre de 1924 en La Habana, Cuba. Comenzó su carrera cantando en cabarets y tuvo su gran oportunidad en 1950 cuando se convirtió en la cantante principal del grupo de fama internacional, La Sonora Matancera. En 1959, el año de la revolución cubana, Celia Cruz salió de Cuba en gira con la Sonora Matancera y nunca regresó. Cruz reinició su carrera en la escena salsera de Nueva York tocando con Tito Puente, con quien produjo siete álbumes.

En 1974 produjo un álbum titulado Celia y Johnny con Johnny Pacheco, el director musical de origen dominicano del sello disquero Fania, y comenzó a grabar y hacer giras internacionales con la Fania All-Stars, un excelente grupo de salsa compuesto por músicos de todas las orquestas bajo contrato con este sello disquero. Su colaboración con el pianista y arreglista puertorriqueño Papo Lucca también produjo varios álbumes exitosos. Celia gustaba vestir con trajes excéntricos, y dominaba el escenario luciendo vestidos, pelucas y tacones espectaculares. Su poderosa voz y su característica exclamación “¡Azúcar!” emocionaban al público.

En 1990, Cruz ganó un premio Grammy por su álbum, Ritmo en el Corazón, el cual grabó con Ray Barretto. En 1992 desempeñó un papel estelar en la película The Mambo Kings. En 1994 fue galardonada por el Presidente Bill Clinton con la National Medal of Arts. Hasta su muerte en 2003, vivió en Nueva Jersey con su esposo y director musical, Pedro Knight. Considerada la “Reina de la Salsa”, Celia Cruz ha sido una de las estrellas cubanas más populares del siglo XX, con 23 discos de oro certificados.

Celia Cruz
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