BIOGRAFÍA

Ritchie Valens [1941-1959]

Ritchie Valens, cuyo nombre verdadero es Richard Steven Valenzuela, nació en las afueras de Los Ángeles en 1941, y fue el primer músico de rock chicano que logró popularidad nacional en los Estados Unidos, así como una de las primeras “estrellas del rock”, como las conocemos hoy. Su corta carrera profesional terminó el 3 de febrero de 1959, “El Día que Murió la Música”, cuando murió a la edad de diecisiete años, en un trágico accidente de avión donde también murieron los músicos Buddy Holly y Big Bopper.

Valens comenzó a tocar la guitarra desde temprana edad, y en 1958, ya era un intérprete aficionado cuando hizo su audición para el productor Bob Keane del sello disquero Del-Fi Records.  A pesar de la juventud del cantante (Valens todavía estaba en la escuela secundaria), Keane reconoció su talento y potencial y lo contrató para comenzar a grabar inmediatamente en Los Ángeles. Valens grabó cuatro discos en 1958, incluyendo sus aclamados éxitos Donna y La Bamba.

La Bamba resume lo que es el género híbrido del rock chicano innovado por Valens.  Se trata de una interpretación moderna del son jarocho, un estilo musical popular de Veracruz, México―un área con influencias musicales africanas y afrocubanas. La yuxtaposición de una canción distintivamente latina con ritmos completos de doo-wop y rock ‘n’ roll simboliza perfectamente las dos culturas de los latinos que viven en el Sur de California. Como muchos jóvenes mexicano-americanos de su generación, Valens no hablaba español y aprendió las letras de La Bamba fonéticamente.  La Bamba alcanzó el número 22 en los Hot-100 del Billboard, mientras que la pista del lado A del disco, titulada Donna, saltó al número 2.

Con su repentina fama nacional, Valens viajó a la Ciudad de Nueva York a finales de 1958, se presentó en la televisión nacional y fue incluido en una gira por el oeste medio de los Estados Unidos a principios del siguiente año con uno de los más famosos cantantes de rock n’roll de esa época, su ídolo Buddy Holly.  Fue durante esta gira que la carrera en ciernes de Valens terminó en una tragedia inesperada con el accidente de avión en Iowa.

Aunque la carrera de grabación de Valens fue increíblemente corta con sólo dos álbumes de material, su huella en la historia del rock n’ roll es indeleble.  Como inventor del género del rock chicano, Valens es considerado como influencia principal por una amplia gama de artistas,  desde la banda de rock chicano Los Lobos, de los años de 1980 en Los Ángeles, a Los Beatles.  Aunque su talento natural como guitarrista, cantante e intérprete nunca se realizó plenamente, su legado como pionero del rock n’ roll se mantiene vivo hasta nuestros días. La trágica historia de su vida ha sido contada en numerosos libros y en la película de 1987, La Bamba.  Ritchie Valens fue elevado al Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001.

Ritchie Valens
"Donna"