ESTILO MUSICAL

Merengue

El merengue es una música tradicional caribeña que surgió en la República Dominicana  a principios del siglo veinte. Con una variedad de influencias, incluyendo las europea, africana y creole, el merengue es un estilo único que se caracteriza por un ritmo de 2/4 y una compleja danza de dos pasos. La instrumentación tradicional del merengue, con la guitarra acústica y la marímbula (lameláfono de cajón), ha evolucionado a lo largo del tiempo para incluir el acordeón, la tambora (tambor de dos bases que se toca con palillos),  la güira de metal, el bajo, el piano y aún el saxofón.

En los años 1930, el director de banda Rafael Trujillo creó la primera orquesta de merengue moderno, reemplazando muchos de los instrumentos “rurales” y tocando exclusivamente para la élite y la clase media.  Trujillo continuó siendo el líder del merengue hasta su retiro en 1961. Trujillo también estableció este nuevo estilo de merengue como la música nacional de la República Dominicana.

Ángel Viloria  y su banda Conjunto Típico Cibaeño popularizó el merengue en los EE.UU. en los años 1950. Más tarde, en los años 1960, Johnny Ventura y Wilfrido Vargas, entre otros, crearon una versión del merengue aún más estilizada, y en las décadas de 1980 y 1990 Juan Luis Guerra incorporó sonidos modernos de pop y jazz en el merengue para desarrollar este género aún más.

Los años de 1980 resultaron ser un período de florecimiento para el merengue, con éxitos internacionales y frecuentes presentaciones en la radio. Aunque mejor conocido como un género dominicano, otras formas de merengue surgieron en Colombia, Venezuela y Haití durante el siglo veinte. La popularidad del merengue continúa hoy en toda Latinoamérica y el Caribe, con muchas variaciones de estilo e interpretaciones.

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