BIOGRAFÍA

Tito Puente [1923-2000]

Ernesto Antonio Puente, de padres puertorriqueños, nació en 1923 en Nueva York. De niño estudió piano y percusión, llegando a tocar profesionalmente cuando aún estaba en sus años de adolescencia. Tocó por un corto tiempo con Machito y sus Afro-Cubans, la mejor orquesta latina en Nueva York en 1940, pero este trabajo se interrumpió cuando fue reclutado por la Marina de los EE.UU.

Después de la guerra usó el GI Bill para estudiar teoría de música y orquestación en la Juilliard School of Music, y formó su propia orquesta en 1948. Como director, Tito Puente tocaba los timbales al frente de la orquesta, dándole una nueva importancia a la percusión en la música de baile latina y ganándose el apodo de "El Rey del Timbal”.

Puente fue también un talentoso vibrafonista y bailador. Sus brillantes arreglos y espectaculares presentaciones ayudaron a estimular la locura del mambo de los años 1950, y la orquesta de Puente fue una atracción en el Palladium Ballroom en Nueva York, donde él competía con Machito y otras orquestas por el favoritismo de los bailadores. Su rivalidad con el director de orquesta Tito Rodríguez fue especialmente intensa.

En el transcurso de su carrera Puente grabó más de cincuenta álbumes, de los cuales Dance Mania en 1958 fue uno de los más exitosos. Muchas de sus composiciones fueron reinterpretadas por otros artistas, incluyendo Carlos Santana, cuya versión en rock latino de “Oye Como Va” y “Para los Rumberos”, ambas composiciones originales de Puente, ayudaron a lanzarle a la fama en los años 1970.

En 1979 Puente recibió el primero de cinco premios Grammy. Aún cuando el estilo favorito de la música latina cambió de mambo a salsa y jazz latino, Puente continuó siendo una imponente figura y una profunda influencia en generaciones de percusionistas y directores de orquesta.

Cha Cha Cha Album
Tito Puente
El Salón de Baile The Palladium
Album King of Mambo
Cartel de Jazz Latino
Celia Cruz - Madison Square Garden
Souvenir Picture Folder
Boleto de Concierto y Baile
Club Handbill
Bailando en el Palladium Ballroom
Dancing in the Catskills